Entrevista a Mestre Primo

Mestre Primo

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Foto de Sara Vá

 

 

 

Renato Scarpellini, más conocido como Mestre Primo, empezó su camino en la Capoeira cuando tenía 5 años. Todo empezó un poco de casualidad pero su pasión por este arte le llevó a profundizar en la historia de la Capoeira y a viajar por todo el mundo. Natural (o casi) de Guaratinguetá ahora reside en Italia, concretamente en la ciudad de Bologna donde en Diciembre de 2016 recibió el primer grado de Mestre. Su juego rápido y su musicalidad son muy presentes en cada clase y en cada juego. No os perdáis sus consejos!

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Entrevista a Mestre Primo, 25 de Febrero de 2017

Cuándo y cómo descubriste la Capoeira?

Empecé en Agosto de 1991, hace ya casi 26 años. Fue medio de casualidad, cuando tenía un año fui a vivir a Guaratinguetá y mi casa estaba muy cerca de la academia de Cordão de Ouro donde daban clases Mestre Ponciano y Mestre Zé Antonio. Como ellos son mi familia mi canguro me llevaba a la academia después de clase porque su hijo también entrenaba. Empecé muy joven y siempre entrené, bueno, paré un año y medio del 93 al 94 pero después nunca dejé de entrenar.

Porqué paraste?

No me acuerdo, tenia 6 años! Pero paré poco tiempo, al volver lo hice en otro lugar porque nos habíamos cambiado de casa. Quizás por eso paré. En la nueva academia también daban clases Mestre Ponciano y Mestre Zé Antonio.

Quién es tu Mestre?

Mestre Ponciano, alumno de Mestre Suassuna, se podría decir que ya nací dentro de Cordão de Ouro. En esa época Mestre Ponciano daba clases a los niños y Mestre Zé Antonio a los adultos, todos los niños empezábamos con Mestre Ponciano y al crecer pasabamos con Mestre Zé Antonio.

Durante casi 30 años la Capoeira de Guaratinguetá funcionó así.

Cuáles son tus influencias a parte de tu Mestre?

Tengo varias, he tenido la suerte de poder contar con varias personas que me han acompañado desde pequeño. Como referencias en la Capoeira tengo a Mestre Iraní, Mestre Quebrinha y a Mestre Flavinho Tucano, una persona que admiro mucho. Gente con la que viví en la Capoeira participando en eventos, recibiendo batizados… y hay personas como Mestre Biriba por ejemplo, una persona que fue una gran referencia para Guará y para Cordão de Ouro. Los que hoy llevo conmigo son ellos,además de Mestre Ponciano y Mestre Zé Antonio y, por supuesto, Mestre Suassuna.

En verdad es complicado porque hay muchas personas que admiro, pero creo que ellos fueron con los que tuve un contacto más directo, también visitaba mucho la academia de Mestre Lobão. Creo que en la Capoeira uno no aprende sólo con su Mestre, aprendes con varios Mestres. De cara al entreno la persona que me acompañó desde los 5 años fue Mestre Cavalca. A pesar de no trabajar con la Capoeira nunca ha parado de entrenar desde 1980, puedo decir que él es mi segundo Mestre, mi otra gran refencia directa a parte de Mestre Ponciano.

Eres historiador y la historia de la Capoeira es muy oral, cuales fueron las dificultades que encontraste en la búsqueda?

La verdad es que trabajé como profesor de história durante 4 años. La Capoeira estuvo presente en mi tesis, el trabajo trataba sobre la Apropiación Cultural y trabajé la Capoeira como estudio de caso.

Trabajé sobre la historia de la Capoeira y el fenómeno de transformación social principalmente en Bahia. La memoria de la Capoeira Bahiana está mucho más presente que la de la Capoeira Carioca por ejemplo, ésta última muy ligada a las Maltas. Fue en los años 60 y 70 cuando, con la formación de los grupos, la Capoeira de Rio cogió forma. La dificultad fue que, no sólo la Capoeira, sino tamibén la cultura general brasileña es principalmente de tradición oral. La dificultad de plasmar tradición oral en un medio académico que es tradicionalmente escrito.

Gracias a otras disciplinas como la sociología, la antropología o la geografía ahora es algo más fácil poder entender la história, no como en los 50 cuando se trataba una historia mucho más documental, el estudio estaba centrado en los hechos.

Donde encontré más dificultades fue en encontrar elementos concretos que definieran la Capoeira de antes del siglo 19. Hasta Carlos Eugenio Soares define la Capoeira como un fenómeno tipicamente urbano y por eso se la asocia al desarrollo de ciudades como Rio De Janeiro, Recife y Salvador. Esa necesidad de buscar la identidad negra en la Capoeira en las colonias.. es todo leyenda! no hay ninguna confirmación ni elementos concretos que hablan de Capoeira en el 1600 o 1700 o que Zumbi fuera capoeirista. Mestre Damião hablaba mucho de esto, él era un gran historiador de la Capoeira y tuve la suerte de asistir a alguna de sus conferencias en las que decía que algunos mitos tendrían que ser derribados. Eso no quiere decir que se tenga que anular la tradición cultural pero el decía, por ejemplo, que no se puede confirmar que Zumbi haya sido capoeirista sin tener elementos que lo demuestren.

Casi no encontré nada de Capoeira antes del siglo 19, hay dos libros de Carlos Eugenio Soares que son muy interesantes para entender la composición étnica de la Capoeira en Rio de Janeiro:  «A Capoeira escrava» y «A negregada instituição«.  En el libro A Capoeira escrava habla sobre la capoeira negra, una capoeira que se daba entre esclavos. En el segundo, en A negregada institiução, no sólo era tradición negra sino que había ya inmigrantes, una cosa más marginal. En la segunda mitad del siglo 19 con el fin de la esclavitud y la llegada de inmigrantes la Capoeira se convirtió en un fenómeno marginal multiétnico, hasta se dice que la introducción de la navalha pudo ser un elemento del Fado portugués.

El estudio que hice fue de la Capoeira del siglo 19 en el que se puede analizar Rio de Janeiro y, a principios del siglo 20, ya aparece una predominancia de la Capoeira de Bahía que tiene elementos más lúdicos. Hay varios libros de Liberai que trabajan la transformación de la Capoeira.

Esa fue la busqueda que cogí como base para trabajar el proceso de apropiación cultural que no sólo pasó con la Capoeira sino también con el futbol o la samba, o el tango en Argentina… todo pasa de manera intencional, o no. Ahora me toca acabar la tesis!

A parte de ser Mestre y de dar clases de Capoeira también eres músico. Como llegó la música? Fue por la Capoeira?

La música por suerte siempre estuvo presente en mi vida. Eso es lo que más echo de menos de mi país, oír a mi madre cantar un domingo por la mañana. Ella lavaba la ropa cantando, nunca fue cantante pero siempre cantaba, y lo que más echo de menos es oírla cantar por la mañana al despertarme tras un sabado noche de fiesta.

Mi padre, a pesar de no ser músico, me enseñó mucha música desde muy pequeño, crecí con Bob Dylan, The Beatles… Con el tiempo se convirtió en una pasión, cogí una guitarra y aprendí a tocar. Empecé a estudiar por mi cuenta pero nunca estudié música, lo próximo que quiero hacer es estudiar teoria musical.

La música es una parte muy importante en la Capoeira y la cuido mucho durante mis clases y en la roda, la música es un elemento para unir las personas que estan allí y me gusta mucho acabar mis clases cantando. Hasta música que no sea de Capoeira!

Podrías cantar esa canción que cantas al final de las clases?
Cuál, Beira o mar?
La que cantaste al final de tu evento..
Esa que canté no es de Capoeira, es del folclore brasileño pero también me gusta cantar este otro tipo de canciones.

—- Canta la canción Leva eu saudade se me levam eu vou —–

La musica es algo inherente a la cultura brasileña. Dorival decía que «ese a quien no le gusta la samba no es de fiar». Siempre que puedo estoy cantando o tocando, pero no soy músico profesional.

Cuál sería tu consejo para alguien que esté empezando en la Capoeira?

Creo que como todo en la vida cuanta menos presión uno se ponga mejor. Lo que me gusta hacer con mis alumnos es de no ponerles ninguna obligación al principio a parte de la de sentirse bien. A veces se pasan por alto detalles de la tradición o del ritual para que la persona se sienta bien haciendo Capoeira. Es lógico que tras un tiempo hay que explicar algunos detalles porque és inútil adoctrinar, hay que enseñar. Creo que la Capoeira es mucho más grande que eso, cada uno tiene que poner su visión y escoger aquello con lo que uno se siente más a gusto. Es una ventaja muy grande no tener una sola verdad sino tener muchos puntos de vista y conocerlos todos a pesar de que hay fundamentos esenciales. Por ejemplo, en el tema de la formación de la bateria cada uno tiene la suya, Mestre Moraes, Mestre Ananias, Mestre Jogo de Dentro… son todos Capoeira Angola pero cada uno tiene su manera de comandar la roda, no hay uno correcto o mejor que otro, cada uno tiene el suyo.

No hay un elemento que compone la Capoeira, la Capoeira no viene sólo del Ngolo, viene de muchas otras cosas también. Al principio el gran consejo es que te sientas a gusto. Ser feliz con lo que haces es el primer paso.

Después con el tiempo, el augmento de responsabilidades, la graduación… si uno quiere asumir más responsabilidad capoeiristica tiene que entender que va a tener que trabajar mucho, entender una cultura, una lengua y mucho más. Pero esa es una elección de cada alumno, no es una elección del Mestre. Sobretodo cuando uno no es brasileño va a ser más complicado porque tienes que entrar en una cultura que nunca viviste, esa realidad en la que la Capoeira se mezcla con otras manifestaciones como el Jongo, la roda en la Umbanda. En España, en Italia o en Grecia es un poco más fácil que en el norte de Europa porque la gente es más espontánea.

El primer paso es que uno se sienta a gusto, poco a poco ya se van añadiendo los fundamentos, los detalles. Ahora, que esto sea una regla, que esté bien o esté mal es otro discurso, pero es lo que a mi me gusta hacer.

Cual es tu apelido de Capoeira y porqué?

Mi apelido es Primo, porque mi mestre, Mestre Ponciano es mi primo. Bueno, él es primo de mi padre pero toda la família somos capoeiristas, mi hermana, mi primo Poncianinho que es Mestre de Capoeira, Mestre Zé Antonio que es primo de mi padre. Al principio como los mestres llamaban primo a mi padre me llamaban Primo a mi tambén. Todos empezaron a llamarme Primo por eso y se quedó! De hecho a mí no me gustaba pero me llamaban así hasta en la escuela. Y cuando llegué a italia era un poco raro porque Primo es primero y primo es cugino. Pero en su día se quedó así y tras 25 años ya no hay manera de cambiarlo.

 

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