Construye tu propio Berimbau – Parte I: La Beriba

Para ser un Capoeirista completo hay varios elementos a tener en cuenta.

Un amplio abanico de movimientos, aptitud en la rueda, consciencia del ritmo y estilo de juego, malicia y mandinga, habilidades musicales y de canto, entender la cultura capoeiristica y su historia… son sólo algunos de los elementos que componen un capoeirista 360º.

El Berimbau es fundamental en la Capoeira. Sin él no hay roda, no hay manera de dirigir el juego y la energía.

Berimbau tocou, Eu vou jogar!

Para ser un capoeirista completo es esencial aprender a tocar el Berimbau, al menos hay que conocer los toques básicos y poder cantar y tocar al mismo tiempo.

Pero, cómo se hace un Berimbau?

Quizás no sea esencial poder hacer un Berimbau desde cero para ser un capoeirista completo, pero el esfuerzo de aprender el proceso y la oportunidad de hacer tu propio Berimbau decididamente vale la pena.

Quizás no consigamos el mejor Berimbau de la historia pero la sensación de haberlo hecho uno mismo es única, la fabricación de un instrumento te da una satisfacción especial que hace que conectes con el mismo Berimbau, pero que a la vez conectes un poco más con aquellos capoeiristas antiguos que no tenían la opción de comprar sus instrumentos en Amazon!

Qué necesitamos?:

  • Sierra
  • Martillo
  • Botella de cristal
  • Toalla vieja
  • Papel de lija fino
  • Cúter
  • Navaja
  • Cuero
  • Dos clavitos pequeños

Paso 1: Encontrar y preparar la Verga

El nombre Berimbau viene del tipo de madera «Biriba» (del latín Eschweilera Ovata ), la madera que se ha usado tradicionalmente para hacer la «verga», la columna vertebral del instrumento.

10952059_10204366971707659_1816659390593900310_nSe usa este tipo de madera por la combinación de sus características: fuerza y ligereza (justo como un Capoeirista!). Esto permite tensar repetidamente el Berimbau sin perder tensión o romper la verga (esto no quiere decir que sean indestructibles, hay que tener especial cuidado al tensarlos cuando son nuevos y hay que desarmarlos cuando no los uséis).

Lamentablemente, debido al crecimiento exponencial del número de capoeiristas en el mundo, durante las últimas décadas ha habido una sobre explotación de la biriba. Esto quiere decir que encontrar una biriba auténtica para vuestro Berimbau puede resultar ser una ardua tarea. Buscando bien se pueden seguir encontrando pero, por favor, aseguraros de que se trate de una biriba recogida de manera sostenible. Esta especie se caracteriza por su rápido crecimiento siempre que sea cortada en el momento y del modo adecuado, durante la luna nueva.

Como alternativa podemos usar otras maderas para confeccionar nuestra verga, hay Berimbaus de buena calidad de árboles como el arce, el fresno, roble rojo, acacia. Una opción muy popular es el bambú, no tendrá el mismo aspecto pero sí la feurza, flexibilidad y sostenibilidad.

Cualquier madera que uséis tiene que venir de un árbol vivo. La madera que viene de un árbol ya seco no tendrá la fuerza y flexibilidad que hace falta para un Berimbau. Normalmente la verga necesita un diámetro de 3-4 cm y una altura de 150 – 180 cm.

Como norma general podríamos decir que las vergas más duras y menos flexibles son para las violas, las biribas intermedias para medios y las más flexibles y finas para los gungas.

A pesar de esto nada nos asegura que la biriba que hayamos preparado vaya a «casar» con la cabaça que tenemos y la única manera de encontrar la idónea es ir probando. (por eso os recomendamos hacer Berimbaus con vuestro grupo así tendréis varias opciones de cabaças y vergas en caso que alguna no case).
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Antes de empezar a trabajar la verga tenemos que acondicionar la madera, debemos dejarla secar de modo natural guardada en un lugar seco y lejos de la luz solar durante al menos un mes. Es posible acelerar el proceso calentando la biriba al fuego, hay que tener mucho cuidado de moverla constantemente al menos a 1 metro de distancia de las llamas. Nosotros os recomendamos esperar ya que una biriba demasiado seca puede agrietarse y romperse.

Paso 2: Preparando la Verga

En cuanto la madera está seca ya podemos empezar a construir nuestro Berimbau siguiendo los pasos a continuación:

  • Pelar la corteza

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Si estás de suerte la corteza saldrá prácticamente sola, como la piel de un plátano. Si no tienes tanta suerte la corteza se agarrará como una garrapata y resistirá hasta que te sangren los dedos… pero eso es parte de la diversión!! (siempre ayudarnos de un cúter con mucho cuidado para no dañar la madera)

 

  • Cortar o rebajar nudos e imperfecciones

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Para evitar ensuciar el sonido la verga tiene que ser lo más uniforme y lisa posible. Cualquier nudo, bulto o imperfección tiene que rebajarse con un cúter. La zona más delicada y que necesita más perfección es dónde vamos a poner la cabaça. Este paso tiene que realizarse con mucho cuidado para no agrietar la madera, cortad de a poco a poco y no seáis demasiado agresivos en los cortes!

 

  • Alisa la superficie de la verga con cristal

La madera tradicional de alisar la verga es usando un trozo de vidrio roto.

Os recomendaría beberos una botella grande de una buena cerveza, limpiar la botella, enrollarla con una toalla vieja y romperla con un martillo. Pasad los trozos de vidrio por agua para quitar cualquier esquirla que pueda haber quedado y que podría cortaros. Niños capoeiristas, no intentéis esto en casa sin la supervisión de un adulto!

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Rascad la superficie de la verga hasta que quede suave e uniforme (como en la foto más abajo). Id girando el trozo de vídrio o cambiadlo por uno nuevo durante el proceso ya que los cantos se quedan romos bastante rápido.

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  • Lija para obtener una superficie suave

Estáis sudando? Ya casi lo tenemos!

A pesar de que podríamos quedarnos en el paso anterior, os recomendamos pasar papel de lija por toda la biriba para dejarla bien suave. Tiene que quedar en modo culito de bebé.

Excelente trabajo por ahora colegas! Manos doloridas? Esperad al momento de preparar el arame! 😉

Paso 3: Hacer el pie

Ahora que ya tenemos nuestra biriba lijada y suave tenemos que hacerle el pie – es el sitio al final del Berimbau para sujetar el arame.

Hay 2 tipos de pie diferentes: pie cuadrado o pie de punta (ver fotos).
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Mestre Bimba usaba un pie de punta en sus Berimbaus – era la manera tradicional en los tiempos en los que el Berimbau aun se usaba como arma potencial! El pie podría clavarse en un adversario con resultados bastante dolorosos!

El pie cuadrado se desarrolló para distanciarse de las raíces más violentas de la Capoeira y ganarse el respeto de las clases medias.

DSC00519Mestre Bimba también solía marcar sus Berimbaus con tres pequeñas ranuras para definir la posición de la cabaça. Primeramente afinaba el berimbau y marcaba su tono perfecto, de allí hacía una marca un poco más arriba y otra un poco más abajo para marcar la posición de la cabaça una octava por encima y una por debajo de su entonación idónea. ( las ranuras de las octavas no se hacían casualmente, se controlaba primero el sonido para asegurarse de la posición)

Personalmente preferimos el pie cuadrado. Nuestros Berimbaus son amantes, no luchadores…

Para hacer un pie cuadrado haced una muesca a unos 3 cm de la base de unos pocos mm de profundidad y alrededor de toda la biriba. En cuanto hayáis acabado colocad la hoja de la navaja en la muesca y haced palanca suavemente para quitar la parte externa de la biriba. (ver fotos). Cuando tengáis el pié listo lijad el pie para conseguir la misma suavidad que en el resto de la verga.

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Paso 4: Barnizar o Pintar para proteger la madera

El último paso de hoy es barnizar o pintar para proteger nuestro Berimbau de los elementos, de insectos o de otros posibles daños.

Personalmente preferimos un barniz sencillo que permita ver el color original de la biriba, pero para gustos colores!

Paso 5: Tómate otra cerveza!

Ufffff! A pesar de parecer un instrumento relativamente simple a estas alturas creo que habéis encontrado una nueva fuente de respeto por los capoeiristas antiguos, no?

Ahora tenemos que esperar a que se seque el barniz para el último paso, y qué mejor que con una buena cervecita!!

Paso 6: Cortar e colocar el cuero

Para proteger la parte superior del Berimbau y que nos dure más vamos a colocar un trocito de cuero. EL cuero tiene que ser exactamente del mismo tamaño que la biriba ya que si dejamos un trozo que sobresale hará palanca en el momento de armar el Berimbau y puede rasgar la parte superior. (si pasa eso hay que cortar el trozo rasgado y volver a poner el cuero). Para evitar obtener un sonido metálico por el choque del arame con los clavos vamos a hacer una prueba para saber la dirección en la que vamos a armar nuestro instrumento, en cuanto la tengamos colocaremos con cuidado los dos clavos uno a cada lado de donde iría el arame.

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Aun queda mucho trabajo por hacer – preparar el arame, la cabaça y ponerlo todo junto. Podríais hacer la cabaça y el arame el mismo día pero ya hemos trabajado suficiente por hoy así que vamos a vaciar alguna otra botella de cerveza, esta vez sólo por diversión!

Saúde!

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